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Un jeune vétéran de l’armée américaine, River Roulet a du mal à oublier les horreurs de son passé. La guerre est derrière lui, mais les souvenirs restent. Désespéré de ne pouvoir faire abstraction des images qui le hantent quotidiennement, River abandonne le monde qu’il connaît et s’enfuit dans le pays qu’il a toujours rêvé de visiter: le Brésil.

Rio de Janeiro est tout ce qu’il espérait et plus encore. À la veille du Carnaval, la ville est allumée avec la musique, l’énergie et la vie. Avec quelques amis à ses côtés, River semble enfin pouvoir vivre sa vie.Ensuite, il rencontre la charmante Natal, une journaliste passionnée et un esprit libre – qui vit avec le gangster qui règne sur une grande partie de Rio.

Pendant que leur romance fleurit, River et Natal fuient ensemble à l’intérieur du Brésil, où ils sont poursuivis par le sadique seigneur de la drogue, Tio Amato et ses hommes. Quand River est obligé de tuer un de ces hommes, la chasse devient encore plus mortelle. Non seulement le puissant patron de la drogue est après eux, le gouvernement brésilien est également à leur trousse.

Les deux amoureux s’échapperont-ils — et River sera-t-il jamais libre de ses souvenirs sanglants qui le hantent?

CHAPITRE 1

River Roulet connaissait cet étrange sifflement — c’était trop familier.

Le son annonçait l’arrivée d’une bombe.

Son corps a instantanément tressaillit pendant que ses instincts naturels de survie s’établissaient.

La bombe est tombée. La terre frémissait et explosait dans une violente tempête de débris. Les hommes criaient et les missiles semblaient se jeter violemment dans le paysage désertique poussiéreux.

Les missiles étaient des hommes — et des parties de corps.

Il se sentit respirer; il n’avait pas été frappé. Son audition a été engourdie et il a été aveuglé pendant plusieurs secondes, puis les débris ont commencé à s’éclaircir.

Il les vit — la femme et l’enfant se tenaient au sommet d’une petite élévation dans le paysage sec et fragile, bien au-delà du bombardement. Ils étaient là… un flou lointain au loin, comme le brouillard de poussière et de saleté a commencé à s’éclaircir. Il a lutté pour se lever, pour les prévenir, il y avait du danger, mais ils étaient partis, et quand il a regardé autour de lui, il était seul dans une mer de mort.

Il lâcha un cri rauque.

Et il se réveilla du cauchemar qu’il faisait trop souvent.

Il n’y avait pas de désert autour de lui; l’air était riche, avec son environnement verdoyant avec le feuillage qui a grandi à profusion à la périphérie de la ville de Rio de Janeiro.

Pendant un moment, il frissonna, tremblait. Il prit une profonde inspiration, luttant contre la confusion qui lui faisait croire que la brume de l’explosion imaginaire s’était glissée dans son esprit quand il s’est réveillé de son rêve. La guerre était derrière lui; il était venu au Brésil pour explorer ce qui était beau et différent dans la nature, loin du passé et loin des souvenirs du passé. La bataille était terminée; il avait tout lâché sauf le poids qu’il portait sur ces épaules.

Il n’y avait aucun régiment à suivre, il ne devait rien à personne et ses jours étaient libres; il avait promis d’oublier les bombes et les violences qui avaient sévie dans les années passées.
Il avait eu un bain glorieux dans la fontaine, quelque chose qu’il pouvait faire parce que c’était le Brésil — et le matin s’étendait devant lui avec un magnifique soleil au-dessus, une touche d’humidité fraîche dans l’air et ce nouveau monde à explorer.

Pendant un moment, il sentit une forte douleur dans sa tête. Le rêve a ravivé des souvenirs; des souvenirs qu’il ne voulait pas avoir, des souvenirs qu’il voulait perdre en venant ici. Ils étaient là quelque part, il savait, au fond de son esprit, mais s’il pressait ses tempes entre son pouce et ses index, la menace qui allaient éclater s’apaisait.

Le passé semblait le taquiner. Il retournerait dans les cauchemars, mais s’il se réveillait, s’il s’enfoncé dans les cauchemars, rien ne s’inscrivait dans la vérité dans son esprit. Il était venu pour enterrer les horreurs qui l’avaient vécu, pour tout recommencer.

Il s’est forcé à ressentir l’ondulation de la brise et à entendre le son mélodieux, le tintement du ruisseau voisin alors que l’eau coulé sur des cailloux et des roches.

La douleur s’effaçait.

Il avait dormi sous le auvent des jacarandas; la terre avait été assez douce et il avait été bon de dormir à l’air libre, mais ce soir, il se rendrait à l’auberge possédée et gérée par Beluga, le massif africano-brésilien qu’il pouvait compter comme l’un de ses quelques vrais amis dans la Région de Rio de Janeiro. La place de Beluga était en dehors de la ville, entourée de feuillages et de riches terres agricoles. C’était un endroit magnifique pour faire un croquis et un endroit agréable à vivre.

Il s’arrêta un moment pour profiter du silence. Il aimait Rio à n’importe quel moment de l’année, et il était particulièrement agité maintenant que le Carnaval était proche. La ville a été suralimentée. Les klaxons dans les rues animées suffisaient à assourdir. Quoi qu’il en soit — les groupes de samba ont rivalisé avec eux maintenant à toutes les heures du jour et de la nuit.

Étant là-bas maintenant, où la jungle a conservé une prise tenace, il a pu entendre le bruit des feuilles bruissant lorsque les oiseaux sont passés. C’était un bon changement.

Tout comme Beluga serait sympa ce soir.

River se leva et s’étira, essayant d’enlever les restes du rêve. Il s’arrêta une minute et écouta encore le son de la jungle qui empiétait sur la ville. En levant les yeux, un perroquet a pris la fuite et a monté sur les arbres; il aurait aimé en savoir plus sur les oiseaux et les autres créatures ici, mais il a le temps d’apprendre. Il avait tout le temps du monde.

Rio de Janeiro était merveilleux — l’une des villes les plus merveilleuses de la terre. D’une part, elle était immense, avec une population de plus de six millions de personnes les plus diverses au monde: douze millions dans la plus grande zone métropolitaine. Alors que le portugais était la principale langue, on pouvait entendre parler n’importe quelle langue que l’homme connaît. Ils étaient noir et blanc et chaque nuance entre les deux. River a pensé que c’était l’une des choses qu’il aimait le plus à Rio et au Brésil: la diversité des gens et la façon dont la couleur de peau et les antécédents sont devenus si nombreux que seul le plus riche ou incroyablement snob pouvait remarquer une différence entre le blanc, brun, noir ou rouge – ou n’importe quelle couleur entre les deux.

Deux choses ont été incroyablement importantes au Brésil: la samba et le football. Non pas qu’il n’y ait pas de musées et de théâtres et de salles de concert de classe mondiale. Mais les gens aimaient leurs équipes de football et leur musique. Les écoles de samba étaient partout. Et, à tout moment, lorsque de la musique pouvait être entendue par une porte ouverte, on pourrait voir des gens danser dans les rues, en pratiquant leurs plus récents mouvements.

Et les rues étaient constamment remplies de cette musique sous l’ombre éthérée des montagnes, des ciels bleus et les mers bleues plus profondes. La ville était magique et River a adoré, des plages d’Ipanema aux forêts de la jungle qui ont empiété sur la ville.

C’était Rio. Alors que l’acceptation de tout était la règle générale, c’était encore un pays où il y avait les très riches; il y avait les très pauvres. Il était vrai que l’argent pouvait être important; que les riches pourraient se considérer un peu comme l’élite. Mais quand le Carnaval approchait, il y avait les très riches partout, et les très pauvres partout, et il semblait alors que tout ça n’avait pas beaucoup d’importance. Il y avait aussi les touristes qui ne connaissaient pas les bairros ou les quartiers de la ville. Il y avait de grands bâtiments dans la ville, des gratte-ciels qui touchaient les nuages. Et il y avait des agriculteurs à la périphérie qui labouraient leurs champs comme si le pays n’avait jamais vu l’arrivée des grandes entreprises. Les touristes riches peuvent aller à beaucoup de grands bals, mais ils savaient que le carnaval était vraiment dans les rues.

Le carnaval avait été célébré en un ou plusieurs fois depuis le dix-huitième siècle; d’abord, il a été retiré de la « Portuguese Festa de Entrada », ou du festival de Shrovetide — toujours un jour à apprécier avant la profonde pensée et l’abstinence du Carême. Dans les dernières années, l’élite de Rio a emprunté une page du Carnaval Vénitien et a introduit des bals élaborés. Mais la majorité des gens n’étaient pas l’élite, ils avaient leur propre festival dans la rue et c’était amusant, et bientôt, même ceux qui étaient très riches voulaient jouer dans la rue aussi. Les bandes étaient magnifiques: la samba était faite sur les promenades et les boulevards, et les artistes étaient partout.

Il y avait tellement de merveilles à Rio. Mais la plus grande merveille de Rio était encore à venir, et on pouvait sentir le pouls d’une ville remplie de beauté et de joie naturelle. Comme dans la plupart des villes, il y avait des quartiers, et si vous y restez, si vous faisiez partie du peuple, vous connaitriez les petites fontaines et les sentiers mystérieux dans la jungle et les lieux spéciaux où, au milieu de ces douze millions de personnes, vous pourrait être seul.

Il était heureux de ne pas être venu que pour le Carnaval. Il était venu explorer. Pour connaître et comprendre les gens.

En atteignant son sac, il tira sa carte du Brésil. Il aimait étudier la carte et lire les guides sur le pays. C’était tellement énorme et diversifié et il voulait en voir beaucoup, au-delà de Rio, à loisir. Plus tard, il parlerait avec Beluga et verrait ce que Beluga avait à dire au sujet des merveilles à voir quand il a commencera à voyager à nouveau. Il posa son doigt sur la carte, encerclant Rio de Janeiro et São Paolo, pensant qu’il pourrait voyager vers le sud-ouest. Ou, peut-être, il se rendrait à l’intérieur pour voir les merveilles de Brasília, la ville prévue qui abritait maintenant la capitale fédérale. Le pays était massif; il y avait tellement d’endroits où il pouvait aller.

River a rassemblé ses affaires, épaulé son sac à dos et s’est dirigé vers le son de l’eau. L’image qui a rencontré ses yeux était belle et paisible; les fleurs sauvages se sont développées au hasard par l’eau qui brillait sous le soleil. Le bruit du rire des enfants dérive en aval, plus près de la ville. Il a éclaboussé de l’eau froide sur son visage, pioché dans son sac pour sa brosse à dents et brossé.

Il avait faim. Il y avait un marché en plein air juste en bas de la colline et il pouvait trouver toutes sortes de choses délicieuses à manger là-bas.

La promenade, pensait-il, était aussi belle que tout le reste. Il savait que beaucoup d’Américains considéraient le Brésil comme un endroit exotique, mais seulement à visiter, pas un endroit où rester. Il était vrai que la classe moyenne était mince; les gens ont tendance à être très riches ou très pauvres. Mais il ne coûte rien de regarder la profusion sauvage du feuillage et des arbres, respirer dans l’air et sentir la chaleur du soleil.

Il y avait un bruit à l’avant.

Sans penser, River s’arrêta. Il ne savait pas ce qui l’a amené à s’abstenir d’aller de l’avant, mais un instinct le lui a ordonné.

Maintenant, un éclaboussement. Sur la route où un petit pont traversait la rivière.

Il a quitté le chemin, grimpant sur la colline du feuillage et de l’arbre qui s’est élevée à côté de la rivière pour voir ce qui lui avait donné des frissons. Avec précaution, il se dirigea vers une crête déchiquetée et baissa les yeux.

Il y avait une voiture sur le pont — une voiture noire comme celle qui s’était approchée de la fontaine la veille.

Le coffre était ouvert. River avait l’impression que quelque chose venait d’être retiré.

Et jeté sur le pont.

Trois hommes étaient hors de la voiture, regardant le mur du petit pont de ciment.

Ils étaient tous grands, musclés et portant des vestes bleues presque identiques. Tous avaient l’air d’être dans la trentaine ou la quarantaine, les cheveux noirs, baraqués.

Des voyous ?

De son point de vue, River pouvait voir l’eau, mais pas ce qui avait été jeté dedans. La rivière était rapide, agitant de petites vagues blanches et en s’éclatant.

Il semblait que les hommes regardaient quelque chose, ou cherché quelque chose, et qu’ils étaient satisfaits de ce qu’ils voyaient.

Un quatrième homme se leva du siège arrière de la voiture; il avait environ six pieds de haut avec des cheveux ondulés sombres et une stature maigre et musclée, vêtu d’un costume qui, même à une certaine distance, semblait être un vêtement de créateur. Il avait l’air fort, même impressionnant; mais quand il se retourna légèrement, River sentit qu’il y avait quelque chose dans son visage qui l’empêchait d’être attrayant alors qu’il aurait dû être très beau avec ses cheveux noirs et son physique bien dessiné. Il y avait une torsion dans sa bouche et de la dureté dans ses yeux. Il semblait que la cruauté avait été imprégnée dans ses traits.

Tio Amato? se demanda-t-il.

Le seigneur de la drogue qui a dominé la majeure partie de la ville?

Il n’avait jamais rencontré l’homme et les regards pouvaient tromper, il le savait.

Les trois voyous se sont approchés de ce qui semblait être leur chef et ont parlé en silence ce que River ne pouvait pas commencer à entendre. Ensuite, ils sont retournés dans la voiture, qui a rapidement accéléré et a continué sur le pont.

Prudemment, River a remonté le long de la colline et s’est dirigée vers le pont, à l’endroit où les hommes avaient regardé l’eau. Il n’a rien vu. Rien que de l’eau, à pointe blanche alors qu’elle se précipitait sur des pierres, belle sous la lumière du soleil.

Il recula, toujours perplexe, toujours mal à l’aise. Ses yeux clignaient sur l’endroit où ses mains avaient touché le mur de béton.

Il y avait quelque chose là-bas. Des minuscules gouttelettes de liquide, dans une couleur cramoisie brûlée.

Du sang?

Il ne l’a pas touché, mais il l’a regardé. Il ressentait quelque chose s’enrouler en lui.

Est-ce que c’était du sang? L’homme qui se considérait comme le maître de Rio tue-t-il et dispose-t-il les corps de telle manière?

Il a débattu en disant à la police ce qu’il avait vu. Mais il était américain. Tout ce qu’il savait, c’est que la police pouvait également être payée par Tio Amato. En outre, il n’était pas sûr de ce qu’il pouvait vraiment dire. Ces hommes étaient sur le pont. Je pense qu’il y a des taches de sang maintenant?

Avait-il vu l’homme tuer quelqu’un? Avait-il vu un corps?

Non, et non.

Il se tut un moment, en débattant.

Peut-être que quelqu’un de mauvais ou pire avait été tué.

Non, cela rationalisait le manque d’action.

Mais serait-il cru par les autorités, ou par quelqu’un, s’il essayait de leur dire ce qu’il avait vu?

Et même si on le croyait, cela importerait-il?

Il n’avait aucune preuve. Il n’y avait personne d’autre ici. Il n’avait pas de vidéo. Rien.

Après un moment, il décida qu’il dirait à Beluga ce qu’il avait vu; Beluga est né ici et n’est jamais allé loin. Il connaîtrait la configuration de la terre.

Beluga sait ce qu’il faut faire.

 

Texte traduit par mes soins, merci de créditer si vous souhaitez le poster autre part. Source de l’extrait ici